Ese pequeño detalle: ¿Eres empleado o contratista independiente?

By Ilona Demenina Anderson

Si piensas en lo que los pasantes, los repartidores, los empleados de limpieza, las bailarinas exóticas, y jugadores de fútbol tienen en común, te parecería difícil dar una respuesta. La respuesta es que no está claro si alguno o todos de estos tipos de empleados quedan bajo el manto de protección que ofrece la Ley de Normas Justas de Trabajo (FLSA, por sus siglas en inglés).

La distinción es si estas personas son empleados o contratistas independientes. Si no piensa cuidadosamente acerca de su situación, un empleado puede quedarse fuera de protecciones vitales, tales como el pago de horas extras.

La ley no es del todo clara sobre cómo clasificar a estos empleados temporales o informales. Un empleado, en este contexto, sería clasificado como alguien que trabaja unas horas asignadas especificadas y que lleva un “uniforme” de algún tipo, según el caso. En cierto modo, los jugadores de fútbol y las bailarinas exóticas pueden ser considerados empleados formales, pero ¿realmente lo son?

Para ir más allá, vamos a pensar en un hombre que entrega colchones. ¿Acaso es el dueño de su propio camión y se le paga por entrega, como un contratista independiente, o es un empleado de la empresa que lo alberga porque se adhiere a su programa y lleva su uniforme?

¿Quién cuenta?

iStock_000004421239SmallLa situación se vuelve aún más complicada cuando se piensa en los jugadores de fútbol que asisten a la universidad. ¿Son técnicamente empleados de la escuela porque llevan un uniforme específico y se presentan en el horario de la escuela para los juegos?

Una reciente declaración del director regional del Consejo Nacional de Relaciones de Trabajo en Chicago  argumenta que los jugadores de fútbol son empleados de la escuela. El director dijo que los jugadores no son sólo estudiantes que juegan al fútbol, sino que son empleados de la escuela que se ajustan al proyecto de ley para poder sindicalizarse.

La distinción se hizo en este caso porque los jugadores de fútbol dedican más tiempo a practicar y jugar al fútbol – incluida la formación y viajes a partidos fuera de casa, lo que en última instancia aumenta los ingresos para la escuela.

Cuando se compara con las horas que estos estudiantes pasan estudiando, el director regional, Peter Sung Or, dice que los estudiantes realmente deben ser considerados como empleados de la escuela, ofreciéndoles protección legal.

¿Por qué la clasificación importa?

Esto va más allá de la pregunta sobre horas extras, aunque eso es ciertamente importante para muchas personas. Las empresas no están obligadas a contribuir a los fondos de desempleo o compensación a los trabajadores, si éstos en realidad son contratistas independientes. Hay una desventaja aquí, porque muchos contratistas independientes disfrutan de su flexibilidad y la posibilidad de cobrar una tasa más alta por hora, ya que el empleador no tiene que contribuir a los fondos antes mencionados.

Pero hay mucho que perder si un verdadero empleado está mal clasificado como contratista independiente. Él o ella puede que no entiendan la diferencia y tengan la expectativa de estar protegidos bajo normativas de la FLSA  en la que no están realmente incluidos. En el caso de terminación del trabajo o accidente laboral, él o ella están bajo su propia responsabilidad. Los empleados asalariados, sin embargo, tienen el resguardo del seguro de desempleo, así como el seguro de compensación laboral.

Supervisión Federal  

El Departamento de Trabajo de Estados Unidos está cada vez más involucrado en el debate, ya que las demandas sobre clasificación errónea se están incrementando. Al menos 20 casos  implican la clasificación de los conductores de FedEx, por ejemplo. La jurisprudencia también es muy vaga sobre la forma de tratar a los estudiantes graduados, muchos de los cuales trabajan en ayudantías docentes. En la Universidad de Temple, los estudiantes graduados conformaron recientemente un sindicato para representar sus intereses, con el argumento de que su trabajo para la universidad no estaba conectado con su propio rol como estudiantes.

Los pasantes no remunerados están haciendo su camino hacia este horizonte, también, con el argumento de que su trabajo no está relacionado con su campo y simplemente debe clasificarse como trabajo sin sueldo. Charlie Rose incluso pagó más de $100,000 en una demanda con respecto a sus pasantes no remunerados hace varios años.

Referencias:

Northwestern University football players to vote on union amid debate over labor rights 

FedEx Misclassified Drivers As Contractors, Judge Rules

PBS’ Charlie Rose settles with unpaid interns as lawsuits spread 

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