La Ley de Normas Justas de Trabajo y los Pasantes

By Ilona Demenina Anderson

Los internos a menudo presentan un enigma para los empleadores y los tribunales sobre la forma en que deben ser tratados. En virtud de la Ley de Normas Justas de Trabajo, el término “empleo” se utiliza en un sentido muy amplio que puede ser interpretado de varias maneras diferentes.

La frase en este sentido es “dejar o permitir trabajar” como parte de la definición de empleo. Los individuos no exentos y cubiertos que son definidos de esta manera deben ser compensados ​​por los servicios que prestan a un empleador. En el sector privado, la mayoría de las prácticas o pasantías que involucran a las empresas con fines de lucro se consideran empleo. En este caso, a estos internos se les debe proporcionar compensación por horas extras y un salario mínimo por hora.

En algunas situaciones, los que participan en pasantías con fines de lucro en el sector privado pueden hacerlo sin ser compensados. Los pasantes que reciben formación para un beneficio educativo no tienden a calificar bajo la frase de “dejar o permitir trabajar”.

Group of young people in business training

Para hacer esta determinación, se deben considerar seis factores: (1) sobre si la experiencia de pasantía beneficia al interno; (2) si el interno trabaja bajo estrecha supervisión o personal de la empresa ya existente; (3) si la pasantía es similar al entrenamiento que es similar al dado en un ambiente educativo; (4) si el empleador y pasante están claros en que no se incluyen salarios en los beneficios ofrecidos por las prácticas; (5) si el empleador no recibe ningún beneficio directo por el empleo del pasante como una ventaja inmediata; y (6) si el interno tendrá derecho o no a un puesto de trabajo al final de su pasantía.

Un caso reciente demuestra que no todas las prácticas no remuneradas son legales, sin embargo. Una demanda contra Fox Searchlight concluyó con una sentencia de que los pasantes no fueron remunerados, lo que fue ilegal. Todos los requisitos legales mencionados anteriormente son extremadamente difíciles de cumplir cuando se trata de prácticas o pasantías no remuneradas.

Esto generará una posible ola crucial de demandas porque más de la mitad de todas las pasantías universitarias son sin remuneración. Los estudiantes universitarios en especial no suelen ser conscientes de sus derechos y lo que deben hacer cuando abusan de ellos. Sin embargo, la responsabilidad de determinar sobre si una pasantía no remunerada es justa y legal depende del estudiante.

Afortunadamente, los estudiantes pueden ser capaces de saber si se les está ofreciendo una oportunidad justa al visitar un sitio web del gobierno para tomar el test de pasantías no  remuneradas. En este sentido, el gobierno ha definido los lineamientos de las prácticas que están exentas de las protecciones de la FLSA, y que deben estar en el mejor interés educativo del estudiante. Una buena guía para recordar es que en la mayoría de los casos, las prácticas tienen que ser totalmente en beneficio del estudiante y no del empleador. Pero rara vez es este el caso.

Cuando los empleadores no entienden los requisitos, se exponen a grandes riesgos de demandas y pueden enfrentar dificultades para la contratación futura de pasantes. Con el fin de cumplir los requisitos de la normativa de prácticas, la oportunidad debe ser estructurada más como una formación profesional para que los internos cosechen los beneficios.

En realidad, una pasantía debidamente organizada es en cierto modo una carga para el empleador, ya que la empresa tiene la responsabilidad de  crear todo el programa, además de elaborar los cursos y formación para el interno. Esto requiere mucho trabajo de su parte, sobre todo cuando se toma en cuenta que para cumplir con los estándares legales de las prácticas no remuneradas, el empleador no se puede beneficiar significativamente de la experiencia si el interno no recibe compensación.

Hay algunas señales específicas a tener en cuenta si eres pasante en una empresa. Si has aceptado cualquier trabajo en el que estás escribiendo y publicando artículos bajo tu nombre y sin remuneración – podría ser una situación ilegal. Otra bandera roja es pasar largas horas, pero puedes saber más al hacer algunas investigaciones por tu cuenta. Si sientes que participaste en una práctica sin pago que en realidad era merecido legalmente, puedes presentar una queja oficial ante el Departamento de Trabajo, o hablar con un abogado.

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