El tiempo es limitado para presentar una reclamación bajo el Acta de Normativa Laboral (FLSA) y la Ley de Salario Mínimo de Florida

By Ilona Demenina Anderson

El Acta de Normativa Laboral (FLSA, por sus siglas en inglés) es una ley federal diseñada para proteger a los trabajadores más vulnerables de la población económicamente activa, en particular los asalariados por hora. Las disposiciones de la FLSA cubren una amplia variedad de áreas, pero entre sus principales disposiciones incluyen la definición de la semana laboral de 40 horas y cuándo los empleadores tienen que pagar las horas extras, así como el establecimiento y la aplicación de los salarios mínimos y quién califica para ellos. Asimismo, establece normas relativas a los menores que trabajan, sobre todo cuando y cuánto tiempo se les permite trabajar.

Además de la FLSA, la mayoría de los trabajadores de la Florida también están cubiertos por la Ley de Salario Mínimo, que establece un salario ligeramente superior mínimo al de la FLSA, e indexa el salario de acuerdo con el Índice de Precios al Consumidor.

Si eres un empleado cubierto por la normativa federal FLSA o bajo la ley estatal de Florida, y crees que tu empleador ha violado las reglas, puedes tener derecho a un pago de salarios caídos u horas extras por aquellas violaciones, así como una posible sanción.

iStock_000022958018Small-300x224Sin embargo, cualquier persona en esta posición debe entender que la dilación no es una opción. Debes actuar lo más rápidamente posible apenas te des cuenta de que se ha roto la ley. Tienes un tiempo limitado para presentar una reclamación, ya que cada reclamación está sujeta a un estatuto de limitaciones.

Dependiendo de las circunstancias, aplican varios estatutos diferentes de limitaciones. En la mayoría de casos que puedan ser objeto de la FLSA, el empleado que interpone la demanda tiene un límite de dos años para emprender acciones y recuperar salarios no pagados.

Sin embargo, si se demuestra que la acción del empleador fue deliberada e intencional, ese límite se extiende a tres años. En el contexto de la FLSA, eso significa que un empleado agraviado puede recuperar salarios no pagados que se remonten más de dos años (o tres para violaciones intencionales) a partir de la fecha que se presenta la demanda.

Para los empleados que ya no trabajan para ese empleador que no les cumplió, cada día que pasa se reduce el valor de su reclamo salarial. Por eso es vital que actúes rápidamente.

Para violaciones de salario mínimo, la ley de Florida establece el estatuto de limitaciones para violaciones de la Ley de Salario Mínimo del Estado de formas diferenciadas, y le da a un empleado un plazo de hasta cuatro años, si se determina que las acciones del empleador no fueron intencionales.

Sin embargo, si se determina que la violación de esa ley fue deliberada, el plazo límite sube a cinco años. Una violación deliberada es aquella en la que el empleador sabía que tenía el deber de pagar los salarios, pero se negó a hacerlo.

Ten en cuenta que un estatuto de limitaciones es generalmente inviolable; la fecha límite no se cambia, y no puede ser extendida; ni siquiera por un día o dos. Si no presentas una reclamación en el plazo establecido por la ley, perderás el derecho de hacerla y recuperar el dinero adeudado. No importa si tienes el mejor caso del mundo; tienes que presentarlo en el momento oportuno, sujeto a estos límites legales.

Es importante señalar, sin embargo, que al menos debes investigar tus opciones y considerar discutir tu caso con un abogado, incluso si piensas que es posible que ya pasara el plazo límite. En primer lugar, puedes probar que las acciones del empleador fueron intencionales, lo que te daría un poco más de tiempo bajo la FLSA. También puedes haber pasado por alto algunas circunstancias atenuantes que podrían cambiar tu situación. Por ejemplo, si un empleador le dijo de manera fraudulenta a un empleado que estaba exento cuando sabía o debería haber sabido que no era así, y el empleado confió en eso, entonces puede presentar una demanda de fraude.

En algunos casos, si ya ha pasado la fecha límite para la FLSA, posiblemente podría presentarse la demanda bajo la Ley de Salario Mínimo de la Florida, y también podría darte más tiempo. En una situación así, el empleado no puede recuperar el pago total del plazo demandado, pero sí los salarios mínimos acumulados durante el período. Y, por último, puede haber otros estatutos o recursos legales comunes disponibles para ti en función de las circunstancias particulares de tu demanda potencial.

Referencias:

Time Limits for FLSA Claims

2012 Florida Statutes – General Labor Regulations

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