Plazos Límites para Casos de la EEOC (Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo)

By Ilona Demenina Anderson

En la mayoría de las áreas del derecho, los regímenes de prescripción son bastante rígidos. Por ejemplo, si te lesionaste en un accidente, el plazo para la presentación es un número determinado de años desde la fecha del accidente. Pero cuando se trata de hacer una reclamación contra un empleador basado en cuestiones tales como la discriminación, represalia o acoso, los plazos no sólo son mucho más cortos, sino menos seguros, y puede que tengas que consultar con un abogado para determinar si puedes presentar una demanda de manera oportuna.

Con el fin de presentar una demanda contra tu empleador en la corte, es necesario obtener primero una Notificación de Derecho a Litigar por parte de la Comisión de Oportunidades de Empleo (EEOC, por sus siglas en inglés). Si intentas presentar una demanda antes de eso, el juez la desestimará y te dirá que vayas a la EEOC o la Agencia local de Prácticas de Empleo Equitativo (FEPA, por sus siglas en inglés) para comenzar el proceso. En Florida, la FEPA es también la Comisión de Relaciones Humanas de Florida (FCHR, por sus siglas en inglés).

iStock_000010740112Small-300x199El plazo para la presentación de una acusación ante la EEOC es de 180 días calendario. Sin embargo, si hay una ley local que prohíbe la discriminación, ese límite se amplía a 300 días calendario. Mientras que esto puede sonar un tanto restrictivo, hay una serie de factores que pueden afectar el tiempo real que tienes para iniciar un reclamo o demanda, incluyendo, pero no limitado a:

  • La fecha en que la persona que presenta la reclamación cree o debería haber creído que él o ella estaba siendo objeto de discriminación, o cuando empezaron las represalias o acoso;
  • Si está en curso la discriminación, represalia o acoso;
  • Si existe o no es un estatuto local que prohíbe el tipo de discriminación que el empleado sufre;
  • La cantidad de tiempo que tarda la EEOC para emitir una Notificación de Derecho a Litigar al empleado que fue victimizado.

Las demandas por discriminación en Florida caen bajo la Ley de Derechos Civiles de Florida (FCRA, por sus siglas en inglés), por eso el límite para los empleados en el estado es de 300 días calendario, pero la determinación de cuando la cuenta regresiva comienza en realidad puede ser bastante complicada.

Técnicamente hablando, la cuenta regresiva comienza cuando el empleado cree o debería haber creído que fue víctima de discriminación, represalia o acoso. Aislar ese acto en particular o periodo de tiempo no siempre es sencillo, por eso no asumas que sabes. Si es posible establecer un patrón de discriminación, puede ser una violación continua y podría incluir acciones que ocurrieron hace más de 300 días calendario. Esto es especialmente cierto en los casos de ambiente de trabajo hostil o los que implican represalias.

El término de ‘días calendario’ es importante, porque la cuenta atrás incluye fines de semana y días festivos, y sólo se extenderá hasta el día hábil siguiente si el último día cae en un fin de semana o vacaciones. Los límites de tiempo no suelen extenderse si el empleado que hace la acusación está tratando de resolver la situación mediante el uso de otros métodos, como la mediación, procedimientos de quejas sindicales, reclamos dentro de la empresa o similares. Sin embargo, esos métodos para la resolución pueden ejecutarse simultáneamente con una acción ante la EEOC, por eso no debe postergarse la presentación de una reclamación ante la EEOC.

Si la EEOC encuentra que existe una causa probable para la acusación, la agencia suele intentar mediar en un acuerdo entre el empleado y el empleador. Si ese intento falla, se emitirá una Notificación de Derecho a Litigar, por eso su abogado puede presentar una demanda en tu nombre. En muy raras ocasiones, la EEOC puede decidir demandar a tu nombre.

En situaciones en las que la EEOC no encuentra una causa probable para apoyar las denuncias del empleado, se emitirá automáticamente una Notificación de Derecho a Litigar, porque a una persona no se le puede negar su derecho de demandar. Este resultado limita  tu capacidad para ganar tu demanda.

Si la EEOC no completa su investigación dentro de los 180 días después que el empleado hace la acusación, lo que no es inusual, el empleado puede solicitar inmediatamente una Notificación de Derecho a Litigar, en cuyo momento la EEOC cesará su investigación y emitirá el aviso.

Referencias:

The 2013 Florida Statutes: Florida Civil Rights Act

U.S. Equal Employment Opportunity Commission: Time Limits for Filing a Charge

The Florida Bar Journal: Defining the Hourglass – When Is a Claim Under the Florida Civil Rights Act Time Barred?

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