Soy Empleado o Contratista?

Por Ruben Martin Saenz

Para efectos del derecho laboral y los derechos que protegen a personas de no ser discriminadas, a recibir sueldos justos, a tomar tiempo libre por razónes médicas, etc., es sumamente importante saber si una persona es o no es un empleado o un contratista.  Y no siempre es tarea fácil poder hacer esa determinación.

Un verdadero contratista, o contratista independiente es aquel trabajador al cual el empleador no tiene el derecho a decir lo que tiene o no tiene que hacer[1].  La existencia o no del control del jefe se puede inferir de las actividades del negocio. Por ejemplo, si Ud. tiene un supervisor que también es empleado, si el mismo empleador le ha entrenado para hacer su trabajo, si tiene horas de trabajo fijas, si Ud. trabaja lado a lado con otros empleados, si Ud. usa el uniforme de la compañía, si le pagan semanalmente o cada dos semanas, si tiene días de trabajo fijo, si el patrón lo puede despedir por insubordinación, si Ud. trabaja continuamente para una empresa y no po un plazo específico, si Ud. trabaja en las mismas oficinas de su empleador, si recibe pagos regulalres y por montos específicos, o si a Ud. le hacen algún tipo de descuento en sus pagos,  entonces Ud. probablemente no es un verdadero contratista.  Todo lo contrario, Ud. es probablemente un empleado.

Por otro lado, si Ud. trabaja por un plazo específico, o por un trabajo específico (para hacer un techo, pintar una pared, construír una estructura, etc.), tiene su propia oficina, cobra por trabajo realizado, o cubre sus propios gastos, entonces quizá Ud. no sea un “empleado” bajo la ley.

El análisis de si eres o un empleado o un contratista es importantísimo para determinar sus derechos en el trabajo.  Dicho de manera simple, si Ud. es un empleado, entonces Ud. tiene varios derechos laborales.  Por el contrario, si eres contratista, usualmente la respuesta es un tajante “¡no!”

Ejemplo:

 José González es contratado como un “contratista independiente” por Constructora Explotadora, Inc., una compañía de construcción en Fort Lauderdale, Florida.  Las órdenes del jefe de José son claras y específicas: “José, quiero que trabajes para mí compañía sólo durante el verano del 2010.  Te voy a pagar por cada techo que hagas, no te voy a pagar ningún sueldo y no te estoy contratando como un ‘empleado’”.  Acto seguido, José firmó un contrato que específicamente establecía que José aceptaba trabajar para su jefe únicamente como un “contratista independiente”.

 Sin embargo, al comenzar su primer día de trabajo, el jefe de José se le acerca y le dice: “olvidé mencionarlo cuando te contraté, pero como reglas adicionales a tu trabajo, vas a tener que reportarte a trabajar todos los días a las 7:00a.m.; debes tomar tu almuerzo a las 12:00p.m. con todos los demás empleados; tu hora de salida es a las 4:00p.m., al igual que mis empleados; tienes que usar el mismo uniforme que mis empleados; tienes que reportarte con el capataz de mis empleados; debes usar las herramientas y el transporte de mi compañía; manejarás el auto de mi compañía cuando vas a tus proyectos; te pagaré todos los viernes, como pago a todos mis empleados; debes de firmar el manual de empleo que firman todos mis empleados; tienes dos semanas de vacaciones; y si alguna vez llegas tarde o faltas al trabajo, estarás automáticamente despedido…”

 En este ejemplo, José González es probablemente un empleado y no un contratista debido al control excesivo que su jefe tiene sobre él, y porque José es tratado como uno mas de los empleados de Constructora Explotadora, Inc., no importa que José haya firmado un contrato que diga lo contrario.  Lo que manda para determinar si Jose es un empleado o no es lo que José hace, no lo que dice el contrato o lo que diga el jefe de José.  Por lo tanto, es casi seguro que José estará protegido por las leyes que amparan a los empleados.

Llámanos para una consulta gratis para determinar si eres un empleado o un contratista al (305) 503-5131.  O escribenos a msaenz@saenzanderson.com.  Gracias!

 

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