¿Cuáles Son las Protecciones Legales Que los Empleador les Pide Que Tomen la Prueba del Polígrafo?

Por Andres Rivera-Ortiz

La Ley de Protección del Polígrafo (EPPA, por sus siglas en inglés) es una ley federal que prohíbe básicamente la prueba de detección de mentiras (tales como los polígrafos) en el sector privado. La EPPA no cubre a los empleados del sector público, así como los empleados estatales, del condado y del gobierno local.

Aunque la EPPA básicamente prohíbe las pruebas del detector de mentiras en el sector privado, hay excepciones muy limitadas en la ley que les permiten a los empleadores privados solicitar y darles un detector de mentiras a los empleados, siempre y cuando el empleador cumpla con ciertos requisitos enumerados en la EPPA. Estos requisitos son muy estrictos y deben ser seguidos a cabalidad por el empleador. Si un empleador falla en cumplir cualquiera de estos requisitos según lo establecido por EPPA, la prueba o solicitud puede ser declarada ilegal.

polygraph testUna de las circunstancias limitadas en las que un empleador puede pedirte que te hagas una prueba de polígrafo es si se está investigando una “pérdida o daño económico”, tal como un robo de propiedad en un almacén, o efectivo que falta de una caja registradora, por ejemplo. Si te piden que te tomes una prueba de polígrafo, esta es probablemente la excepción que tu empleador utilizará para justificar su solicitud bajo la ley EPPA.

Cuando un empleador quiere hacer una prueba de polígrafo porque está investigando una pérdida o daño económico, la EPPA requiere que al empleado se le provea cierta información antes de tomar la prueba, durante el tiempo que la está tomando, y después que termine la misma. A modo de ejemplo, con al menos 48 horas  antes de pasar por la prueba de polígrafo, el empleador debe darle una declaración escrita al empleado en la que se describe la pérdida económica que el empleador tuvo y el acceso que el empleado tenía a la propiedad faltante. La declaración por escrito tiene que ser firmada por un supervisor y por ti mismo, y la declaración escrita también te debe informar, en detalle, por qué el empleador sospecha razonablemente que estuviste involucrado en la pérdida económica. Otro requisito es que el empleador tiene que darte una notificación por escrito de la fecha, hora y lugar de la prueba por lo menos con 48 horas de antelación. Durante la prueba en sí, el examinador de polígrafo no te puede hacer ciertas preguntas y hay un límite de tiempo para la duración de la prueba. Después de la prueba, un empleador no puede tomar acciones adversas, tal como despedirte basándose  sólo en los resultados de la prueba.

Hay muchos otros requisitos en la Ley EPPA que están más allá del alcance de este artículo. Por lo tanto, si eres empleado de una empresa privada y te piden que tomes una prueba de polígrafo o de detector de mentiras, debes tener en cuenta que estás bajo protección fuertes según la Ley EPPA. Asegúrate de guardar copias de cualquier documento que tu empleador te dé que estén relacionadas con la prueba del polígrafo. También, puede ser prudente NO indicarle a tu empleador que sabes acerca de la Ley EPPA, y debes hablar con uno de nuestros abogados acerca de tu situación.

Referencias:

U.S. Department of Labor: Employee Polygraph Protection Act (EPPA)

29 U.S. Code Chapter 22 – Employee Polygraph Protection

American Polygraph Association – Employee Polygraph Protection Act (EPPA)

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